Sat. Feb 24th, 2024
Κοινοποίηση

Ως παίκτης, ο Ισπανός αναγνωρίστηκε ως ένας από τους καλύτερους χαφ στον κόσμο. Κέρδισε πολλά τρόπαια με τη Λίβερπουλ, τη Ρεάλ Μαδρίτης και την Μπάγερν Μονάχου. Ως προπονητής, έχει κάνει μεγάλα βήματα με την Μπάγερ Λεβερκούζεν και ήδη το όνομά του “παίζει” για τους πάγκους των κορυφαίων ευρωπαϊκών ομάδων.

Από τότε που ανέλαβε την Μπάγερ Λεβερκούζεν, τον Οκτώβριο του 2022, ο Τσάμπι Αλόνσο έχει σχεδόν μεταμορφώσει τον σύλλογο και κάνει… θαύματα. Μέσα σε 12 μήνες, οι “ασπιρίνες” έχουν αλλάξει προς το καλύτερο και τη φετινή αγωνιστική περίοδο δείχνουν έτοιμες να κοντράρουν στα ίσα την Μπάγερν Μονάχου στην Bundesliga, ενώ έχουν και ενδιάμεσες υποχρεώσεις στο Europa League.

Μπορεί κάποια αστέρια να έφυγαν, αλλά αντικαταστάθηκαν και η νέα έκδοση της Λεβερκούζεν μοιάζει επικίνδυνη, με επικεφαλής έναν προπονητή που με αυτόν τον ρυθμό, σύντομα θα έχει δουλειά σε έναν πολύ μεγαλύτερο σύλλογο την επόμενη χρονιά.

Αναλαμβάνοντας μια ομάδα που είχε χάσει τον δρόμο της

Το ξεκίνημα στην Bundesliga για τη Λεβερκούζεν ήταν κακό, καθώς είχε κερδίσει μόνο ένα από τα πρώτα οκτώ παιχνίδια της στο ξεκίνημα της σεζόν 2022-23. Ο Χεράρντο Σεοάν απολύθηκε μετά την ήττα με 2-0 από την Πόρτο για το Champions League και ο Τσάμπι Αλόνσο ανακοινώθηκε ως νέος προπονητής του συλλόγου στις 5 Οκτωβρίου του 2022.

Οι προσδοκίες ήταν ομολογουμένως χαμηλές. Ο Αλόνσο, σε εκείνο το σημείο, είχε μόνο μία προπονητική δουλειά, στην δεύτερη ομάδα της Ρεάλ Σοσιεδάδ, όπου πέτυχε μια απίθανη άνοδο στη δεύτερη κατηγορία του ισπανικού ποδοσφαίρου. Ένας άπειρος αλλά αξιοσέβαστος προπονητής, που δεν περίμενε απαραιτήτως κανείς να φέρει άμεσες επιτυχίες σε έναν σύλλογο με ευρωπαϊκές φιλοδοξίες.

Αλλά ο Αλόνσο, ο οποίος έπαιξε υπό τις οδηγίες των Ράφα ΜπενίτεθΠεπ ΓκουαρδιόλαΖοσέ Μουρίνιο και Κάρλο Αντσελότι κατά τη διάρκεια της καριέρας του ως ένας από τους καλύτερους μέσους της Ευρώπης, έδειξε γρήγορα ότι ήταν κάτι παραπάνω από έτοιμος.

Η Λεβερκούζεν κέρδισε την Σάλκε στο πρώτο του παιχνίδι στον πάγκο. Τα αποτελέσματα ήταν ανάμεικτα για το υπόλοιπο του ημερολογιακού έτους, αλλά οι νίκες επί της Ουνιόν Βερολίνου και της Κολωνίας, σε συνδυασμό με την ισοπαλία 2-2 με την Ατλέτικο Μαδρίτης στο Champions League, έδειξαν ότι οι “ασπιρίνες” μπορούσαν σίγουρα να παίξουν καλύτερα.

Ο Μούσα Ντιαμπί, ένα θαυματουργό παιδί που φαινόταν να έχει χάσει το δρόμο του, επέστρεψε στη γνωστή του φόρμα και μαζί με τον εκρηκτικό ακραίο μπακ Γερεμί Φριμπόνγκ, έδειξαν ότι η Λεβερκούζεν είναι μια επικίνδυνη ομάδα σε μεταβατικό στάδιο.

Ο Μουρίνιο το είχε προβλέψει

Ο Τσάμπι Αλόνσο άφησε τις ακαδημίες της Ρεάλ Μαδρίτης και από τον Ιούλιο του 2019 μέχρι τις 30 Ιανουαρίου το 2022 ανέλαβε τις τύχες της δεύτερης ομάδας της Ρεάλ Σοσιεδάδ, δείχνοντας αμέσως τα διαπιστευτήριά του, κάτι που έφερε την αναγνώριση από τον “Special One”.

«Βλέποντας τον Τσάμπι Αλόνσο καταλάβαινες ότι θα γίνει προπονητής. Ομοίως με μένα, ο πατέρας του ήταν παίκτης. Μεγάλωσε με έναν πατέρα (Περίκο) που ήταν παίκτης, μετά προπονητής και μετά έγινε παίκτης, φυσικά πολύ καλύτερος από εμένα. Οι γνώσεις του για το παιχνίδι ήταν πολύ υψηλές. Και μετά έπαιξε στην Ισπανία, την Αγγλία και τη Γερμανία. Και είχε προπονητές τον Γκουαρδιόλα στη Μπάγερν, εμένα στη Ρεάλ Μαδρίτης, τον Αντσελότι στη Ρεάλ Μαδρίτης και τον Μπενίτεθ στη Λίβερπουλ. Οπότε, αν τα συνδυάσεις όλα αυτά, τότε μπορείς να πεις ότι ο Τσάμπι έχει τις προϋποθέσεις να γίνει ένας πολύ καλός προπονητής», είπε ο Ζοσέ Μουρίνιο σε παλαιότερη συνέντευξή του.

Τέσσερα χρόνια μετά, ο χρόνος αποδεικνύει ότι ο Μουρίνιο έχει δίκιο. Αφού πήρε την Ρεάλ Σοσιεδάδ Β’ και την οδήγησε στη δεύτερη κατηγορία της Ισπανίας. Επέλεξε έξυπνα την Μπάγερ Λεβερκούζεν ως τον επόμενο σταθμό του και με μόλις 1 ήττα στα τελευταία 14 παιχνίδια μετέτρεψε τις “ασπιρίνες” από υποψήφιες για υποβιβασμό σε διεκδικήτριες για μια θέση στο Champions League.

Το δεύτερο μισό της σεζόν 2022-23 θα το χαρακτήριζε κανείς μαγικό. Αφού η Λεβερκούζεν αποκλείστηκε από τον όμιλο της στο Champions League, η ομάδα του Αλόνσο σκορπούσε τρόμο τόσο εντός των συνόρων όσο και στο Europa League.

Η επιστροφή από έναν σοβαρό τραυματισμό στο γόνατο του πλέι μέικερ με υψηλή ποιότητα, Φλόριαν Βιρτζ, η Λεβερκούζεν του Αλόνσο “κεντούσε” στο γήπεδο και έφτασε μέχρι τα ημιτελικά της δεύτερης τη τάξει ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης. Και παρόλο που το ταξίδι τελείωσε πάνω στην “σκληροτράχηλη” Ρόμα του Ζοσέ Μουρίνιο στους “4”, οι “ασπιρίνες” έδειξαν ότι υπό την ηγεσία του Ισπανού τεχνικού η ζωή τους θα ήταν πολύ καλύτερη.

Η εντυπωσιακή παρουσία στην Ευρώπη συνδυάστηκε με τη νίκη επί της Μπάγερν Μονάχου, για πρώτη φορά μετά το 2019, δείχνοντας ότι η Λεβερκούζεν του Αλόνσο ήταν εκεί για να μείνει. Μπορεί οι “ασπιρίνες” στην αρχή της σεζόν να έδειχναν ότι θα πάλευαν για τη σωτηρία, αλλά η τελική 6η θέση στην Bundesliga ήταν η αρχή για την εντυπωσιακή συνέχεια της ομάδας.

Έξυπνες τακτικές προσαρμογές

Αναπόφευκτα, τα βλέμματα της Ευρώπης στράφηκαν στην Λεβερκούζεν. Το περασμένο καλοκαίρι σημαδεύτηκε από μεταγραφικές συζητήσεις και το ενδεχόμενο να φύγει ο Τσάμπι Αλόνσο. Η Τότεναμ φέρεται να τον λαχταρούσε για τον πάγκο της, πριν τελικά προσλάβει τον Άγγελο Ποστέκογλου. Εν τω μεταξύ, ο καλύτερος παίκτης τους πωλήθηκε, με την Άστον Βίλα να ξοδεύει 60 εκατομμύρια ευρώ για να κάνει δικό της τον Μούσα Ντιαμπί. Κι άλλοι παραλίγο να φύγουν. Ο Γερεμί Φριμπόνγκ συνδέθηκε με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ο Φλόριαν Βιρτζ βρέθηκε στο μεταγραφικό στόχαστρο της Μάντσεστερ Σίτι, ενώ η Λίβερπουλ, που χρειαζόταν έναν κεντρικό αμυντικό, φέρεται να έκανε κρούση για τον Πιέρο Χινκάπιε.

Ο Αλόνσο, φυσικά, θα έμενε. Το ίδιο έκαναν και οι ΒιρτζΧινκάπιε και Φριμπόνγκ. Αλλά η ομάδα χρειαζόταν αναμφίβολα αναδιάρθρωση. Αποκτήθηκαν οι Γκράνιτ ΤζάκαΝαθάνιελ ΤέλαΓιόσιπ Στάνισιτς και Βίκτορ Μπονιφάς. Προστέθηκαν επίσης ο Γιόνας Χόφμαν και ο βετεράνος αριστερός μπακ Άλεξ Γκριμάλντο.

Ο Ισπανός τεχνικός, εν τω μεταξύ, προσάρμοσε το σύστημά του. Ο Τζάκα μπήκε δίπλα στον Εζεκιέλ Παλάσιος στη μεσαία γραμμή, ενώ ο Βιρτζ και ο Χόφμαν έχουν το ρόλο του “δεκαριού” για να καλύψουν με ασφάλεια την απώλεια του Ντιαμπί. Καθώς το πλάτος δεν ήταν πλέον επιλογή από τους επιθετικούς του, ο Αλόνσο επέλεξε να έχει τους καλύτερους επιθετικογενείς του παίκτες κοντά στον μοναδικό του προωθημένο.

Το νέο σύστημα 3-4-2-1 του Αλόνσο κούμπωσε τέλεια στις δυνατότητες της ομάδας του, διατηρώντας παράλληλα την αμυντική στιβαρότητα και την κάθετη μετάβαση από τα μετόπισθεν. Το αποτέλεσμα είναι 5 νίκες και 1 ισοπαλία (στο Μόναχο κόντρα στην Μπάγερν) μέχρι στιγμής στο πρωτάθλημα, με 20 γκολ υπέρ.

Ένας σταρ επιθετικός

Αλλά ίσως η πραγματική αποκάλυψη είναι ο άνθρωπος που απέκτησαν για την κορυφή της επίθεσης. Αφού πρωταγωνίστησε στη Νιγηρία, ο Βίκτορ Μπονιφάς πέρασε τα δύο πρώτα χρόνια της ευρωπαϊκής του καριέρας γεμάτος τραυματισμούς. Κατέστρεψε τον χιαστό του δύο φορές και δεν κατάφερε να δείξει την ποιότητά του στην Μπόντο/Γκλιμτ μέχρι το 2021. Μέχρι το τέλος της σεζόν 2022-23, ο 22χρονος στράικερ είχε παίξει μόνο σε 100 ευρωπαϊκούς αγώνες κορυφαίας κατηγορίας, έναν εξαιρετικά χαμηλό αριθμό για την ηλικία του, αφού είχε έρθει στην Ευρώπη από τα 18 του έτη.

Ωστόσο, αυτό το μικρό μέγεθος δείγματος δεν κατάφερε να αφαιρέσει την αναμφισβήτητη επιθετική του ποιότητα. Ο Μπονιφάς σημείωσε επτά γκολ και μοίρασε 7 ασίστ για λογαριασμό της Ουνιόν Σεν-Ζιλουάζ την περασμένη σεζόν, νούμερα αρκετά ώστε η Λεβερκούζεν να πληρώσει 20 εκατομμύρια ευρώ για τις υπηρεσίες του. Και η επένδυση έχει αποδώσει μέχρι στιγμής.

Ο Μπονιφάς έδειξε τα πρώτα δείγματα γραφής από την καλοκαιρινή προετοιμασία, αλλά από τότε έχει… εκραγεί. Ο Νιγηριανός έχει σκοράρει έξι τέρματα και έχει δώσει δύο ασίστ στις έξι πρώτες αγωνιστικές της Bundesliga, ανταποκρινόμενος στις υψηλές προσδοκίες που έχει από αυτόν η Λεβερκούζεν, που πλέον θεωρείται ως διεκδικήτρια του τίτλου.

«Δεν είναι απλώς ένας κλασικός επιθετικός, ούτε απλώς ένας μπόμπιρας – είναι ολοκληρωμένος παίκτης», είπε ο Αλόνσο στο “Planetsport” για τον Νιγηριανό επιθετικό και συμπλήρωσε: «Είμαστε ευχαριστημένοι μαζί του, έχει πετύχει τέσσερα γκολ μέχρι στιγμής, αλλά περιμένουμε περισσότερα».

Όχι στη Γερμανία για πολύ

Ο Τσάμπι Αλόνσο φαίνεται να έχει βρει τη σωστή ισορροπία. Πήρε μια ομάδα με ταλέντο που δεν είχε βρει τον δρόμο της, ανέπτυξε ένα νέο σύστημα και έχει προσαρμοστεί σε κρίσιμες απώλειες σε πολλές θέσεις. Και μπορεί η Μπάγερ Λεβερκούζεν να φωνάζει “υποψήφια τίτλου”, αλλά στην πραγματικότητα και την σαλατιέρα να μην σηκώσει τη σεζόν 2023-24 ο σύλλογος έχει επενδύσει αρκετά έξυπνα, ώστε να διασφαλίσει ότι οι “ασπιρίνες” θα παραμείνουν ανταγωνιστικές.

Αυτά είναι τα καλά νέα για την απόδοση της Λεβερκούζεν εντός γηπέδου. Γενικότερα, όμως, παρουσιάζεται και ένα πρόβλημα. Αν συνεχίσει αυτή την επιτυχία, ο Αλόνσο δεν θα είναι για πολύ προπονητής της ομάδας. Ο Ισπανός υπέγραψε νέο συμβόλαιο που θα τον κρατήσει στον σύλλογο μέχρι το καλοκαίρι του 2026 και πολλοί έχουν συνδυάσει το γεγονός ότι η συμφωνία του Γιούργκεν Κλοπ με τη Λίβερπουλ θα λήξει την ίδια χρονιά. Είναι επίσης πολύ πιθανό το όνομα του Αλόνσο να εμφανιστεί για τον πάγκο της Ρεάλ Μαδρίτης, καθώς ο Κάρλο Αντσελότι ετοιμάζεται να αποχωρήσει από το “Σαντιάγο Μπερναμπέου” το καλοκαίρι του 2024. Ο Ισπανός τεχνικός μάλιστα απέρριψε πριν λίγους μήνες την Τότεναμ, καθώς σίγουρα θα έρθουν μεγαλύτερες ευκαιρίες για την προπονητική του καριέρα.

Η Λεβερκούζεν μπορεί να μην καταφέρει να πάρει τον τίτλο από την Μπάγερν Μονάχου τη φετινή σεζόν, αν και μετά το πέρας της 6ης αγωνιστικής βρίσκεται στην κορυφή της Bundesliga με 16 βαθμούς, όντας αήττητη και στο +2 από τους Βαυαρούς. Ο Αλόνσο δείχνει ότι η ομάδα του είναι φτιαγμένη για μεγάλα πράγματα. Όμως, σε ενδεχόμενες επιτυχίες το μέλλον του Ισπανού τεχνικού φαντάζει εκτός Γερμανίας, εκτός και αν τον δούμε στον ρόλο του αντί-Τούχελ.//